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美国非关税贸易壁垒-ITC 337调查(上)


晓晖国际律师事务所


近年来,美国向中国发起的337条款调查越来越凶猛。从1985年的无一例针对中国的案件到2010年中国企业涉案案件的19起,以及到2012年上半年已有11起来看,这个形势非常严峻。337案件是由美国企业通过向美国国际贸易委员会International Trade Commission (ITC)提起的关于外国公司侵犯美国专利权,商标权,著作权等知识产权的调查,337调查意在制止外国企业的侵权产品进入美国。据ITC透露,中国已成为了337调查亚洲败诉最多的区域,替代了台湾。

什么是337条款 以及什么是337调查呢? 337 条款是美国《1930年关税法》第337条款的简称。337调查就是美国国际贸易委员会为制止进口贸易中不公平的竞争行为采用的一个保护手段。

为什么涉及中国的337案件会在十几年里直线上升呢?这跟中国的产品出口结构变化有关。中国以前进口美国的产品以生活必需品和简单加工品为多,而现在技术含量较高的高新技术产品则越来越多,而这些高技术产品就有可能仿制甚至侵权其他产品的专利。美国就是利用这个337调查以保护知识产权的名义,来打压国外包括中国的同类进口产品从而保护美国高新技术产品的市场份额。这是一种除反倾销案件外美国常用的贸易保护手段。ITC337调查成为中国企业进入美国市场所面对的重要非关税贸易壁垒。纵观针对中国企业发起的337调查中,新材料新技术的产品占很大比例,目前遭受调查最多的中国电子产品。

337调查的费用无论是针对原告还是应诉方都是相当昂贵的,一般说来,337案件打到和解都会上几百万美元,这对企业来说负担很重。但若不应诉,其产品就无法再进入美国,从而彻底丧失在美国的市场份额。所以了解337调查的整个应诉过程及应诉策略对中国企业顺利进入美国市场是有一定意义的。

为了能打赢337调查,一般原告美国公司都会把材料准备的非常完备,比如涉案专利注册和转让的情况,国外相似专利的申请情况,以及以前和目前有关涉案专利的诉讼情况,以及侵权的具体情况都会包括在诉状中。美国国际贸易委员会ITC会在收到诉状的30天决定是否立案。如果ITC决定立案,就会指派一个行政法官来负责337案件的审理,应诉方必须在20天内回复,否则就被视为放弃应诉的权利而败诉。

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