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美国非关税贸易壁垒-ITC 337调查(下)


晓晖国际律师事务所


中国应诉方必须了解ITC在审理中首先要搞清楚的是应诉方是否进口了涉案产品,关于涉案产品是否进口不一定是非要整个产品直接进口到了美国,进口的认定还可以包括几种情况:1)涉案进口产品中的一个部分导致了侵权;2) 涉案产品作为下游产品的一个部件进口的;3)涉案产品已有进口合同但还未进口; 4) 为展会进口了一个涉案产品。所以中国企业需要把在进口可能涉及产品侵权的这些细节都考虑到,全盘策划产品进入美国的规划。

ITC337 调查和联邦地区法院的程序相似,但是337案件的审理要快的多,从诉状递交到法官作出最初判决通常只要10到12个月的时间。正因为337调查审理时间非常快速,诉讼双方调查取证的时间也是非常紧凑,在法院需要一年的调查取证程序在337调查中通常只需要五个月。一旦调查取证程序结束,案件就进入庭审阶段,诉讼双方会准备并递交法律意见陈述,往往也是一个月的时间。之后,行政法官会召开一个证据听证会,根据案件的复杂程度,这个阶段会持续几天至一个月。

听证会结束,诉讼双方就需要准备庭审后法律意见陈述,行政法官会根据递交的法律意见书和已经在案的证据在60天左右的时间公布最初裁定,判定是否应诉方违反了337条款和是否存在侵权行为。如果不满行政法官的最初裁决,诉讼任何一方都可以上诉到ITC要求复审,如果ITC选择不复审行政法官的最初裁决,上诉方可以上诉到美国巡回上诉法院。

有策略的美国公司原告有时还采取在ITC337调查的同时,在美国联邦地区法院递交一个专利侵权损害赔偿的案件,因为337惩罚的手段是让侵权产品进不来美国,但没有具体损害赔偿的措施。原告方若还想要实际获得金钱上补偿的话,就必须另外在美国的法院提起诉讼。通常法院会在337调查结束后再审理损害赔偿的案件。

ITC337调查对中国企业的杀伤力是非常大的, 因为败诉的直接结果就是美国可以有权用排除令和停止令的救济措施让中国产品完全止步于美国海关之外。随着中国经济的日益发展和对高科技研发的提倡鼓励,337条款调查也会越来越成为中国对美国出口贸易的一大障碍。因为337调查若败诉,且结果严重的话,即ITC签发的是普遍排除令的情况下,这会不但禁止被调查的涉案侵权产品进入美国,还可以扩大到包含侵权产品的下游产品。这个对中国出口高科技出口产品和技术更新的打击是相当大的,从一定程度上讲这会对中国优化出口产品结构以及阻碍中国技术含量高的发展有一定程度的影响。中国企业应该多学习些有关的商贸法律知识和应诉策略,以求知己知彼,百战不殆。




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