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反倾销案的应诉策略和程序


晓晖国际律师事务所


一个多月前,《美国反倾销案简介》在本专栏刊出。最近以来,不少读者来信来电询问有关的更多详情。我们特此就美国对华反倾销案的应诉策略和具体步骤做进一步地介绍。

反倾销案件是比较复杂且技术性很强的一类案件, 整个案件的处理一环扣一环, 整个诉讼过程的不同阶段有其特有的重要性,每个阶段要投入的精力和应达到的目的也不尽相同。要赢得最后诉讼的胜利,一定要把握好应诉策略及透彻地了解整个程序的关键所在。

应诉策略

反倾销调查是由两个美国政府机构来负责的:美国国际贸易委员会和美国商务部。美国国际贸易委员会的责任是确定美国生产类似产品的行业是否由於进口中国产品的原因而受到了实质性的损害或威胁。美国商务部的任务是决定中国产品在美国销售是否低于公平价值,如裁定有倾销,倾销幅度是多少。

美国企业的反倾销申请一般要求对来自中国的产品征收200%至300%的倾销税。如果他们的申请成功了,那么,如此高的倾销税一定会使中国的产品无法进入美国市场。 中国企业必须评估一下自己的产品对美国出口的价值以及将来在美国市场的计划来决定到底是全力以赴应诉还是彻底放弃美国这块市场。

同时, 中国企业也应认识到反倾销调查也许会给他们的企业带来机遇。因为应诉企业如果从商务部得到和其他竞争者不同的倾销税率,如果能得到零税率或非常低的税率的话, 那么这家应诉企业就会比那些课以高税率的公司赢得优势。中国公司间为争取最佳税率的竞争意味着他们在美国商务部的应诉中需要有自己的为其争取权益的法律顾问。

反倾销调查诉讼的五个程序

第一阶段:申请在商务部有无立案依据

美国商务部有20天的时间来决定是否申请者提交了一个有效的反倾销申请,是否有依据进行调查。这个阶段非常重要,因为如果能成功地向商务部说明对方的申请是无效的, 那么整个案件就结束了。在这一阶段的主要工作是审阅申请, 对美国工业做基本调查,也许要写一个答辩状向商务部解释为什么被诉企业相信反倾销申请是无效的。

第二阶段:国际贸易委员会的初裁

美国国际贸易委员会必须在递交申请的45天内做出初裁。在国际贸易委员会初查程序中,代理中国企业的律师可以递交出庭通知。一般来说, 在初查阶段国际贸易委员会就做出无损害裁决的非常少。因此, 第二阶段的目的是尽可能地说服国际贸易委员会认为中国产品的进口对美国工业没有损害,为第五阶段在国际贸易委员会的辩论做准备。应诉公司有时不参与第二阶段的调查,但是那些没有参与第二阶段的公司通常之后会认为是一个错误。

在第二阶段,中国企业需要提供关于产品的详细材料和对美国国内工业的了解。 要联系进口商和主要的客户以取得他们的支持。 律师会准备答辩状和参加国际贸易委员会的听证会。

在第二阶段和其他公司一起应诉是比较好的策略,因为大家的利益都是一致的,就是要证明中国产品的进口没有对美国工业造成损害。 但根据第三和第四阶段的进程,各个应诉企业的利益也许就会和其他公司不一样。 要是某个企业获得了比其他公司低得多的倾销税率,这家可能就不想要进入第五阶段了。因为商务部发布的反倾销令给予这家公司的低税率会让其独具优势。

第三阶段:商务部的初步决定

这个阶段非常重要,也需要投入很多资源和精力, 为的是争取到比其他公司更低的税率。这个阶段的目的是提供商务部所有必需的对应诉公司有利的材料来最大限度地降低倾销税或使商务部做出无倾销的决定。商务部会发出问卷调查, 要求应诉公司提供在美销售和生产成本的会计信息。 律师会从应诉企业的利益出发帮助公司准备问卷的答案。

对于中国的反倾销案,美国商务部会采用替代国数据来计算倾销税率,诸如用印度的数据。 律师会评估这些数据是不是公平地代表了应诉公司的情况,并还会寻找更能使应诉公司税率降低的其他国家的数据。

第四阶段:商务部的最终裁定

应诉公司对美的销售会在这个阶段受到影响, 因为美国的进口商需要根据初裁的倾销税率来为这家公司销美产品提供保证金。

在应诉公司回答问卷以后,美国商务部会核实以前报告给他们的数据。 这个阶段费用应是最大的也是最花时间的。商务部会派两个或更多的官员去中国的应诉公司抽查材料,检查实际情况是否和公司在问卷中的回答一致。 律师需要提早来中国应诉公司准备核实来迎接商务部的实地调查。 核实对商务部的决定是至关重要的。 有些案子就是由于没有很好地配合商务部官员检查而使商务部认为公司在隐瞒事实而遭受了很高的反倾销税率。

核实以后,有两个答辩状要递交商务部并要参加一个听证会。 这些工作唯有经验的美国律师才能胜任。 如果商务部最终裁决应诉公司的倾销率是2%或更低的话,调查对于此家公司来说就结束了。如果商务部的最终决定是有倾销的话,应诉公司则需再进入第五阶段。

第五阶段:国际贸易委员会的最终裁定

这个阶段的目标正如第二阶段中所提到的, 是证明美国国内企业没有受到中国进口的损害。此阶段,各家应诉公司联合起来,一起合作是有利的, 律师会向国际贸易委员会提交答辩状和参加听证会。在听证会上, 会有当场的证人作证。 律师会和应诉公司一起工作选择对公司有利的美国进口商和客户做证词。 在这个阶段,国际贸易委员会会发问卷给应诉公司,这些问卷要比商务部的容易的多。 另外, 这时的答辩状需要有经济学家参加提供经济分析来证明美国国内工业没有受到进口的损害。

无损害的最终裁定会结束整个案件,但若是有损害裁决,那么美国商务部会下达反倾销令来要求进口商支付反倾销税。反倾销令一旦签发,就是五年有效,除非应诉公司在美国法院上诉成功。 在此之后的每年行政复审中也可以有机会调整税率并清算支付税金。




以上仅是律师的一般法律知识介绍,并非对个案的法律意见。您若在国际贸易业务中有具体法律问题,请联系晓晖国际律师事务所。晓晖律师毕业于全美排名前五的纽约大学法学院,具有在美英中三国TOP国际律师事务所多年执业经验。Tel: (301)838-8986, E-Mail: syu@yulegal.com. (版权所有,若要转载,请注明作者)



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