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L1签证―跨国公司人员赴美经商及移民的捷径(上)


晓晖国际律师事务所


当今国际间的经贸往来和文化交流日益频繁。美国企业在21世纪初加深了对中国市场渗透,美方对华直接投资方兴未艾,收购兼并又风起云涌。然而,中国企业近年来也呈现出进军美国的新动向,开拓美国市场和促进中美间的教育和文化交流成为热点。征服美利坚不光是象海尔和联想这样的大企业的首选,也是国内的一些中小企业和文化教育机构所关切的战略问题,更是在中美之间经商的华裔人士追求的目标。怎么才能够顺利地把公司人员派遣到美国来以更好地拓展业务,是一个看似麻烦但又不得不解决的问题。赴美经商工作甚至移民有多种途径,本文着重介绍其中的捷径之一―― L1 跨国公司工作人员赴美经商签证和商业移民。

1. 为什么要申请L1,其优势在哪里?

首先,L1是一种允许在美国和中国都有机构的跨国公司从国外的母公司派遣一定层次的经理或专业技术人员去美国分支机构工作的非移民签证。每年没有名额限制,且签证有效期长,具有相对的稳定性。一般来美国考察经商,B签证容易得到,但B签证给予赴美经商人士极短的逗留期,这样的赴美考察商情往往只能走马观花,无法进一步地在美国寻找合作商机和开拓业务。相比之下,L1签证比B1签证优越在签证时间长,根据L1不同的种类,持有这种签证的人员一般可在美国总共合法地工作生活五年以上。而且若有需要的话,L1签证能比较容易转换成其他种类的签证,B签证转其他身份则就没那么容易。

第二,L1签证持有人的配偶和未满21岁的未婚子女可以申请L2签证一起来美国。子女可在美国念小学、中学和大学,享受公费学校的优惠待遇。更重要的是,L1持有人的配偶可以申请工作许可(Employment Authorization Card)在美合法工作。

第三,L1签证持有人可以申请永久居留权,即绿卡。虽说持有L1签证的外国人在签证期满后必须离开美国,但此类签证允许持有人有双重意图,即可以有非移民和移民的双重意图。换言之,申请绿卡不会影响到L1的合法身份。就像H1B工作签证一样,在签证有效期间,尽管是持有非移民工作签证,但仍可以递交绿卡申请。而且以L1A跨国公司经理提出绿卡申请,无须经过劳工卡批准的程序,对工资的要求也无须达到劳工部规定的普遍工资(Prevailing Wage)水平。跨国公司经理L1可以在美国公司经营一年后,在运营状况不错的情况下提出第一优先的职业移民申请。

第四,L1持有人申请绿卡和投资移民一样,没有学历上的要求,主要是看公司运行的情况,但它比投资移民门槛低,L1的资金投入要少得多,不需要象投资移民要投入50万到100万的资金。也不必象投资移民那样先拿临时有条件绿卡,两年后再拿正式绿卡。不过,L1亦有不同于投资移民的要求,诸如要有真实的跨国公司的形式,良好的经营状况及雇用一定数量的人员等等。

2. L1签证的种类

L1签证分为两类,L1A是跨国公司经理及主管人员签证,L1B是专门技术人员签证。申请L1B的公司一般是规模较大的公司,且L1B持有人应是掌握公司特殊运行或对公司的产品和市场具备特有知识和专门技术的人员。不同于L1A跨国公司经理的是,L1B持有者申请绿卡时无法跳过劳工部这个环节。

L1A跨国公司经理最初进入美国,一般会给予三年的签证,但若申请L1A是为了在美国设立新公司的话,则先得到一年的签证。此后,每两年可以延期一次,持L签证总共可以在美国工作七年。L1B最初进入美国会得到三年的工作签证,但只能再延一次,两年为限,总共在美可以待五年。L1A和L1B在美签证分别满七年和五年后,必须离开美国一年,才能重新以L签证回到美国。

3. 申请L1签证的要求

(1) 申请L1签证的国外母公司必须在美国成立一个子公司。子公司设立的目的是让其在美国更好地为母公司拓展业务。若母公司已在美国拥有了一家子公司,那么母公司和子公司都应该是经营良好。不管是新设公司还是已有了美国分支机构,国外母公司至少对美国子公司要拥有51%以上的控股。
(2) 申请L1签证来美的外国人必须在最近的三年内有一年是为国外母公司连续工作的,其在母公司的工作职务也应该和派到美国子公司的担任的职务相似,如经理或公司的专门技术人员。
(3) 母公司必须向美国子公司注入资金使其正常启动和运作。投入的资金并非需要很多,但至少要能支持公司的日常开支。

看“L1签证―跨国公司人员赴美经商及移民的捷径(下)

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